‘Het is een onbeschrijfelijk gevoel als we iemand vinden’

Hij doorkruist hectares bos, overmeestert meters sneeuw en beklimt de hoogste bergen om vermiste personen op te sporen. De 13-jarige border terrier Lloyd is een reddingshond in hart en nieren. In twee delen lopen wij mee met hem en zijn baasje Esther. Dit is deel 1.

reddingshond lloyd

“Zoek!” Lloyd schiet weg tussen de bomen. Het duurt niet lang voordat de spanning wordt verbroken door geblaf. Voor zijn baasje Esther betekent dat maar één ding: hij heeft wat gevonden. ‘Je ziet mensen vaak verrast opkijken als ik met Lloyd op locatie aankom. De kleinste reddingshond van de brigade. Een bijzondere uitzondering op het beeld dat mensen bij een reddingshond hebben.’

Door het vuur

De afgelopen jaren stond Lloyd samen met zijn baasje voor vele uitdagingen. ‘Ik sta nog steeds versteld van de bizar extreme dingen die we samen hebben gedaan,’ vertelt Esther trots. ‘We seilden ab, deden zoekacties in lawines, zochten tussen puin en wandelden 100 kilometer in Zweden. Lloyd laat het allemaal over zich heen komen en vertrouwt erop dat als ik iets van hem vraag, dat het dan wel goed zal komen. Dat vind ik ontzettend speciaal aan onze band. Hij gaat voor mij door het vuur, letterlijk. Net als ik dat voor hem zou doen.’  

Voor iedere hond

Dat reddingswerk niet alleen voor grote honden is weggelegd, bewijst Lloyd wel. Beter zelfs nog: hij kan op plekken komen waar andere niet kunnen komen. Zo duikt hij moeiteloos tussen het puin, schiet hij als een raket onder omgevallen bomen door en wurmt hij zich tussen hekjes door als hij moet. ‘Lloyd een reddingshond? Lange tijd dacht ik dat dit niet mogelijk was, totdat we voor het eerst samen aan een training mee deden. Lloyd was nog maar een pup. Het was een hele leuke eerste training en ook Lloyd had het naar zijn zin. Dertien jaar later is hij dé verrassing van de reddingshondenbrigade.’

lloyd krijgt zoekactie esther hoolwerf

‘Elke hond kan in principe in aanmerking komen voor het reddingswerk, maar je moet jezelf alleen even afvragen of het altijd zo’n goede combinatie is. Een chihuahua in het puin? Nee, niet echt. Lloyd daarentegen is dan wel klein, maar in actie is het gewoon een grote hond. Alleen dan in een klein jasje.’  

      ‘Lloyd is een grote hond in een klein jasje’


Mee met de politie

Ondertussen heeft Lloyd alle mogelijke diploma’s boven zijn mand hangen. Van puinzoeken tot vlakterevieren (doorzoeken van een terrein). Regelmatig worden ze ook gevraagd om mee te helpen tijdens zoekacties van de politie. ‘Als een gebied zo groot is, helpen de reddingshonden van Zon de politie. Want hoe meer honden, hoe groter de kans dat we de vermiste persoon terugvinden. Uiteraard moeten de deelnemende honden wel aan strenge eisen voldoen.

‘Het moment dat Lloyd ‘zoek’ hoort is een mooi moment. Hij sprint weg, waarbij ik hem volg en tegelijkertijd navigeer. Daarvoor heb ik het gebied al in delen opgedeeld en de windrichting bepaald. Uiteindelijk moet ik ervoor zorgen dat we op elke plek in het gebied zijn geweest. En dan hangt de spanning in de lucht. Want wanneer laat hij van zich horen? Het is onbeschrijfelijk als hij vervolgens aanslaat en we een vermist persoon levend terugvinden. De reactie van Lloyd is fantastisch, maar de reactie van de familie doet het hem helemaal. Enorm ontroerend. Als we minder geluk hebben en Lloyd vindt iemand die niet meer leeft, kunnen we het lichaam toch aan de familie teruggeven. Dat is een heel onwerkelijk moment, maar zo kan de familie wel het hoofdstuk afsluiten. Vinden we geen lichaam, dan kunnen we uitsluiten dat er in dat gebied iemand was.’

De neus achterna

‘Met een zoekactie krijgt Lloyd altijd zijn reddingsvestje aan. Dat is ter herkenning, maar ook voor Lloyd het teken dat er werk aan de winkel is. Hij zoekt heel gericht naar de geur van mensen. Dit is bijvoorbeeld de geur van adem of zweet. De geur van overleden mensen is weer anders. Als hij zoekt, stopt hij alleen bij mensen die liggen, zitten of hangen. Lopende mensen rent hij voorbij. Het is daarom belangrijk dat ook ik scherp ben. Want de vermiste persoon kan ook zo maar in beweging zijn.’

Eén groot spel

‘Hoe gek het ook klinkt: voor Lloyd is dit reddingswerk gewoon één groot spel. Hij speurt voor een beloning. Zijn ‘sokkenbal’. Dit is een sok met daarin een tennisbal. Als hij een vermist persoon heeft gevonden, krijgt hij direct zijn sokkenbal. Daar mag hij een half uur lang alles mee doen wat hij wil. Vervolgens levert hij de bal in en geef ik hem een voertje.’

Hoewel het een spelletje is, blijft het een spel op hoog niveau. En daarvoor doet Esther er alles aan om Lloyd goed in zijn vel te laten zitten. ‘Ik voer daarom eens per week vers vlees. Dit bevat alles wat Lloyd nodig heeft en spoelt zijn maag en darmen. Belangrijk is dat dit altijd rustig gebeurd en dat ik de enige ben die hem voer. Tenslotte ben ik zijn alfa.’

Maar Lloyd is naast superhond ook gewoon een gezellig maatje, met gekke fratsen. Lees volgende week meer over die andere kant, in deel 2.