‘Onze honden zijn therapiehonden voor mensen met autisme’

De Zwitserse herders Theun en Joost zijn een imposante verschijning. Wit en groot. Ondanks dat de twee honden broers zijn, hebben ze ieder hun eigen handleiding. En juist die combinatie levert ‘gouden momenten’ op. Ook voor anderen.

‘Waar ik ook loop met Theun en Joost, overal worden we nagekeken of spreken mensen mij aan,’ vertelt baasje Roland Feenstra trots. ‘Toen wij zes jaar geleden een hond wilden, stelden we ons eerst de vraag “welke hond past er nu bij ons”, in plaats van “welke hond willen we”. Uit een online test kwam dat de Ierse wolfshond goed bij mij paste. Bij mijn vrouw Sascha was het de Belgische herder. Een combinatie, leverde de Zwitserse herder op. Een hond die je eigenlijk niet zo heel veel zit in Nederland.’ 


Extra hond

‘Theun was de eerste Zwitserse herder die bij ons kwam wonen. Later kwam Joost. Hij kwam uit een ander gezin, waar hij niet echt op z’n plek zat en ondertussen een rugzakje had gekregen. Hij had stress en huidproblemen.Theun en Joost zijn broers. Net op het moment dat wij toe waren aan een tweede hond, zocht hun fokker een nieuw thuis voor Joost. We spraken af dat we het samen zouden proberen. Nu na vier jaar genieten wij nog iedere dag van Joost.’


Vlinder en bouwvakker

‘Ondanks dat de twee uit hetzelfde nest komen, hebben ze hun eigen karakter. Buitenstaanders kunnen de twee heren maar moeilijk uit elkaar houden. Ik zou Theun omschrijven als een vlinder, zo noemen we hem ook weleens. Een atletische vlinder. Nieuwsgierig ‘fladdert’ hij van het ene naar het andere. Tijdens een wandeling kan ik hem gemakkelijk uit het zicht verliezen; in de problemen komt hij toch niet. Maar Joost is anders geaard. Lomp, stoer en groot. Als hij het met een hond aan de stok krijgt, gaat hij er bovenop zitten. Iets wat waarschijnlijk uit die eerste jaren komt. Vanwege zijn karakter noemen we hem de bouwvakker.’


Hond als spiegel

‘Mijn vrouw Sascha neemt de honden een aantal keer per week mee naar haar werk. Ze werkt met mensen met autisme en zet de honden daarvoor in als therapiehonden. Het is waanzinnig wat een hond teweeg kan brengen bij zulke mensen. Zo hielp Theun eens een meisje met autisme uit haar isolement. Ze leefde helemaal op. Honden zijn echt als een spiegel en helpen je om naar jezelf te kijken. Dat is niet alleen voor zulke mensen goed, maar ook voor ons als hondenbaasje.’ ‘De honden leerden mij bijvoorbeeld om eerst naar mezelf te kijken als één van de honden iets deed wat niet mocht. Vroeger kon ik nog wel eens geïrriteerd worden op de hond, maar ik zie nu vaak dat ik zelf degene was die het verkeerde voorbeeld gaf of niet consequent was.’


Gouden momenten in Italiaans water

‘Elk jaar gaan we met Theun en Joost zwemmen in een stuwmeer in Italië. De plek waar we al vele jaren met hen op vakantie gaan. Als ik het water in ga en mijn kerels roep, dan zwemmen ze vaak zo’n 250 meter met mij mee. Als ik zeg ‘we gaan weer terug’, dan draaien ze direct om. Dit zijn echt gouden momenten. Het voelt waanzinnig als er twee van die grote honden naast je zwemmen.’


Vanaf begin vers vlees

‘Ruim voordat Theun bij ons kwam wonen, zijn we ons gaan verdiepen in voeding. Brokken versus vers vlees. Een documentaire en de nodige literatuur gaf de doorslag; we kozen voor vers vlees. We kozen voor DARF omdat het biologisch is en DARF begonnen is vanuit eigen hondenbezit. Dat vonden we mooi. Het mooie is dat de fokker van Theun en Joost inmiddels ook overtuigd is van vers vlees voeren. Haar honden groeiden voorheen op met brok. Maar toen Joost bij haar terugkwam met een heleboel klachten, begon zij in goed overleg met een holistische dierenarts, ook met het voeren van vers vlees. Later is zij overgestapt op DARF. We voeren nu één keer per dag vers vlees. Theun 8,5 ons, omdat hij meer atletisch is. Joost is wat luier en krijgt 6,5 ons. Ze doen het er fantastisch op.’